GIRO HŐSOK: A Kannibál - Eddy Merckx

Egy-egy sportág legjobbjainál általában hozzá kell tenni, hogy az egyik legjobb, mivel sokan, sokféleképp értelmezik az eredményeket. Eddy Merckx azonban majdnem biztos, hogy „a” legjobb.

Az eredmények őt igazolják: öt-öt Tour de France- és Giro d’Italia-győzelem mellett a jelentős egynapos versenyek mindegyikét megnyerte legalább egyszer, miközben háromszoros világbajnok, sőt évekig tartotta az egyórás kerékpározás világrekordját. A Touron és a Girón is övé a legtöbb szakaszgyőzelem (34, ill. 78). Összesen 525 versenyt nyert meg karrierje során, átlagban minden harmadikat. Mindenen elindult, mindent meg akart nyerni, és mindenkit le akar győzni – ezért is kapta a Kannibál becenevet.

Versenystílusa nehéz ellenféllé tette, ő diktálta a tempót, azért, hogy mindenki másnak még nehezebb legyen a küzdelem. 

„Az a bringás nyeri a versenyt, aki a legtöbbet képes szenvedni” – adta meg sikerei kulcsát. 

Sok különleges tulajdonsága közül az egyik az volt, hogy a szakaszversenyeken és az egynapos küzdelmekben is jól teljesített. Elképesztő „étvágya” volt, egyszer zsinórban 54 napon át mindennap versenyzett, néha kétszer is… 1972-ben például a teljes szezonban 127 nap alatt 139 versenyen indult, 79-szer végzett a dobogón, amelyből 51 győzelem volt. A szezon végén aztán még elutazott Mexikóvárosba, hogy megdöntse az egyórás kerékpározás rekordját. Ez is összejött neki, 800 méterrel teljesítette túl az előző csúcsot, 49,431 kilométeres rekordját 12 évvel később tudták csak átírni. Persze, ha már Mexikóvárosban volt, megdöntötte a leggyorsabb 10 km és a leggyorsabb 20 km világrekordját is. Egy másik belga kerékpáros, aki 1972-ben megnyerte a Párizs–Tours egynapos versenyt, Noël van Tyghem mondta róla: „Én és Eddy Merckx megnyertük az összes nagy versenyt, amit csak lehet. Én a Párizs–Tours-t, Merckx pedig az összes többit.” 

A legfontosabb háromhetes versenyek mindegyikén győzött: a Vueltán egyszer, a Touron és a Girón öt-öt alkalommal, utóbbin az összetettben első helyen álló bringásnak járó rózsaszín trikót 78-szor kapta meg. Büszke belga, de vallja, hogy a kerékpáros hazája Olaszország. 

Orvosai tanácsára 1978-ban visszavonult. 1980-ban alapította meg „Eddy Merckx Cycles” nevű, versenykerékpárokat gyártó cégét, később tizenegy évig edzette a belga nemzeti csapatot az uralkodótól időközben bárói rangot kapott Kannibál.

Eddy Merckx

● Született: 1945. június 17., Tielt-Winge

● Állampolgárság: belga

● Sportág: országúti kerékpár

● Magasság/versenysúly: 182 cm / 74 kg

● Tour de France-győzelem: 1969, 1970, 1971, 1972, 1974

● Giro d'Italia-győzelem: 1968, 1970, 1972, 1973, 1974

● Vuelta a España-győzelem: 1973

● Világbajnok: 1967, 1971, 1974

● Visszavonult: 1978. május 18.